Printmaker del Giappone moderno: Hasui Kawase

Hasui Kawase

 

 

"Non dipingo impressioni soggettive. Il mio lavoro si basa sulla realtà ... non posso falsificare ... (ma) posso semplificare ... faccio impressioni mentali della luce e del colore al momento dello schizzo. Colorando lo schizzo, Sto già immaginando gli effetti in una xilografia " - Hasui Kawase 

Primi anni di vita 

Nato Kawase Bunjiro a Tokyo nel 1883, Hasui era figlio di un commerciante di trecce di seta. La sua famiglia era altamente artistica; sua madre amava il teatro Kabuki e aveva stretti legami con chi vi si trovava (le immagini vivide e la messa in scena presenti nelle loro produzioni teatrali avrebbero avuto una profonda influenza sul lavoro futuro di Hasui), suo nonno materno era un maestro artigiano e suo zio materno, Kanagaki Robun, è stato un famoso autore e giornalista che ha creato la prima rivista di manga. 

Kanagaki Robun Amerika Washinton Fu
Città di Washington in America, poesia scritta e Tanka composta da Kanagaki Robun dipinta da Utagawa Yoshitora (1862)


Hasui ha sofferto di varie malattie durante la sua infanzia, i disturbi più importanti erano la debolezza fisica e la vista scarsa. Hasui rimase con sua zia a Shiobara, una contea montuosa di sorgenti termali a nord di Tokyo, durante i suoi vari periodi di recupero, e le vedute panoramiche gli lasciarono un'impressione permanente. Hasui sarebbe stato gravemente miope per il resto della sua vita, dovendo indossare occhiali spessi. 

La famiglia di Hasui ha coltivato il suo talento quando era giovane. Ha disegnato molto e dall'età di quattordici anni ha studiato arte alla scuola del pittore Aoyagi Bokusen, un discepolo dell'artista nihon-ga Kawabata Gyokusho. Lì, si è concentrato sull'apprendimento della pittura con il pennello con Araki Kanya e sullo schizzo dalla natura nella tradizione dei maestri ukiyo-e xilografie. 

Quando Hasui divenne adulto, tuttavia, la sua famiglia si aspettava che prendesse il controllo dell'azienda di famiglia. Lo fece brevemente, ma non lo prese naturalmente. Alcune fonti dicono che la sorella di Hasui ha sposato un impiegato del negozio che ha rilevato l'attività, e altri dicono che la società è fallita, ma probabilmente è stata una combinazione di entrambi che ha permesso a Hasui di allontanarsi dal commercio delle trecce di seta e perseguire una carriera nell'arte. 


 

Carriera artistica

Quando aveva 26 anni, Hasui si avvicinò a Kiyokata Kaburagi, un artista Nihonga e il principale maestro del genere bijin-ga ("belle donne") nelle epoche Taishō e Shōwa, nella speranza di diventare sua allieva. Kaburagi si rifiutò di accettarlo, incoraggiandolo a studiare prima la pittura in stile occidentale. Dopo aver trascorso due anni a essere insegnato da Okada Saburōsuk presso la Hakuba-kai (White Horse Society), un'associazione di artisti giapponesi che praticavano yoga insieme alla pittura in stile occidentale, Hasui si avvicinò di nuovo a Kaburagi e fu accettato. Alcune fonti affermano che Kaburagi inizialmente rifiutò Hasui perché pensava che 26 fosse troppo vecchio, ma questo sembra improbabile. 

Kaburagi gli ha conferito il nome Hasui, che significa 'acqua che sgorga da una sorgente', tratto dalla sua scuola elementare combinato con un ideogramma (un personaggio che simboleggia l'idea di una cosa senza significare i suoni usati per dirla) del suo cognome; il nome Kawase significa "rapide del fiume". 

Una delle prime figure importanti a riconoscere e apprezzare davvero il talento di Hasui è stata Watanabe Shozaburo. Un editore prolifico e forza trainante dietro la commercializzazione del movimento shin-hanga, Shozaburo reclutò artisti in difficoltà per rivitalizzare lo stile dell'ukiyo-e tradizionale, che a questo punto era diventato un prodotto di consumo di massa che lottava contro la crescente popolarità della fotografia in Giappone. 

 

Kawase Hasui: Mt. Fuji da un giardino di azalee

Mt. Fuji from an Azalea Garden: il lavoro di Hasui e il paesaggio a cui si è ispirato

Shozaburo e Hasui si sono incontrati quando era ancora sotto l'ala di Kaburagi; Kaburagi aveva una tradizione di presentare i suoi migliori studenti a Shozaburo. Impressionato dal talento di Hasui, Shozaburo ha pubblicato le quattro stampe paesaggistiche di Shiobara di Hasui, ispirate alla serie di Itō Shinsui Otto vedute del lago Biwa 1918 


Da quel momento in poi, Hasui si concentrò sui dipinti di paesaggi e sperimentò espressioni artistiche più sottili, tra cui la delicatezza del chiaro di luna, della neve, della nebbia e della pioggia, tutti elementi che erano fortemente presenti nelle sue opere più famose. Questi sono stati creati combinando lo stile tradizionale giapponese con ombre e illuminazione occidentali. I suoi lavori sulla neve erano particolarmente apprezzati, anche se i suoi contemporanei non erano così entusiasti: "nei miei primi lavori, ci sono nuove espressioni nella linea e nelle forme dell'intaglio", riflette Hasui, "gli artigiani erano soliti lamentarsi". 


 

Hasui aveva una spinta altamente produttiva. Solo nel 1919, Shozaburo pubblicò la serie di Kawase di Dodici vedute di TokyoOtto viste del sud-este le prime 16 stampe di Souvenir di viaggio, ognuna delle quali ha pubblicato due stampe contemporaneamente, e nel 1922 Hasui stava lavorando Una raccolta di scene del Giappone, una serie di dodici copie. Molti di questi sono stati esportati in Europa e negli Stati Uniti. 

 

Carriera successiva

 

Poi è avvenuto il disastro. Durante il grande terremoto di Kantō del 1923, uno dei peggiori terremoti nella storia registrata, l'officina di Watanabe fu completamente distrutta. Hasui ha perso dozzine di xilografie, stampe e album da disegno finiti. Tokyo e Yokohama sono state gravemente danneggiate; circa 140,000 persone furono uccise e le città furono devastate da incendi che divamparono per giorni. 

Dopo il terremoto, Hasui viaggiò molto, principalmente nelle regioni di Hokuriku, San'in e San'yō. Ha disegnato e dipinto senza sosta e alla fine ha pubblicato le sue opere come stampe e illustrazioni che sono state presenti in libri e riviste. 

Lo stagno del Santuario Benten a Shiba di Kawase Hasui

The Pond at Benten Shrine in Shiba (1929) di Hasui Kawase

 

Hasui ha riflettuto sul suo lavoro durante i suoi ultimi anni: "alcuni dicono che i miei disegni sembrano stampe xilografiche. Ho abbozzato, tuttavia, scene che possono essere espresse come stampe. In passato, abbozzavo dove volevo. In anni più recenti, Ho iniziato a disegnare scene in cui non era necessario muovere nemmeno un singolo filo d'erba nel disegnare le mie stampe. Ho scoperto che gli stessi paesaggi cominciavano ad assomigliare a me. Non dipingo impressioni soggettive. Il mio lavoro è basato sulla realtà, non posso falsificare, anche se posso semplificare. Cerco di rendere le persone nelle mie immagini caratteristiche delle usanze e dei costumi locali. Se disegno un grande cancello del tempio, traccio una vista in lontananza. Poi mi avvicino e disegno la struttura di ogni parte in dettaglio accurato. Faccio impressioni mentali della luce e del colore al momento dello schizzo. Più tardi, tornato alla mia locanda, riempio il colore. Colorando lo schizzo, sto già immaginando gli effetti in una xilografia ". 

 


 

Nel 1956, Hasui è stato nominato tesoro nazionale vivente giapponese dal Comitato governativo per la conservazione dei tesori culturali immateriali, che ha onorato la stampa tradizionale tramite premi. È stato il primo artista giapponese a ricevere questo titolo, ma non ha potuto godere a lungo di questo prestigioso titolo; Hasui morì di cancro nel novembre 1957. 

 

Eredità 

Hasui ha creato oltre 600 stampe durante i suoi quarant'anni di carriera. Oggi è accreditato come uno degli ultimi grandi maestri ukiyo-e; una mostra di 180 delle sue stampe a Tokyo nel 1982 era intitolata: "Kawase Hasui: The End of the Line for Ukiyo-e". 

Il suo lavoro è caratterizzato da paesaggi tranquilli e pacifici che raramente caratterizzano le persone; non gli piaceva disegnare le persone perché non erano statiche. Si considerava un realista, motivo per cui ha scelto di viaggiare molto e catturare dal vivo i suoi paesaggi e scene di città; abbozzava la scena e poi aggiungeva l'acquerello. Creare l'atmosfera era importante per Hasui, specialmente nei suoi lavori sulla neve, e l'atmosfera che il suo lavoro evoca è solitamente una combinazione di pace ma anche inquietante malinconia. 

 

 

Morning in the Beppu di Hasui

Di Hasui, Muneshige Narazak, un famoso autore di libri sulle stampe giapponesi, ha detto: "sebbene Hasui non sia molto conosciuto in Giappone, è famoso all'estero. Hokusai, Hiroshige e Hasui sono i tre più grandi artisti di stampe xilografiche del Giappone ". 

 

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