Kusakabe Kimbei: un fotografo giapponese in Occidente

Kusakabe Kimbei: a Japanese Photographer to the West

Kusakabe Kimbei ((日下 部 金 兵衛) è stato uno dei fotografi giapponesi più talentuosi, rispettati e di successo commerciale della sua generazione. Nato nel 1841, solo un decennio prima che il Giappone riaprisse i suoi confini al mondo e ottenga un afflusso di turisti da tutto il mondo, Kimbei è stato un pioniere degli album fotografici di souvenir dipinti a mano, noti come Yokohama-shashin, raffiguranti la vita giapponese, cultura e paesaggi. Approfittando della popolarità sempre crescente di questo tipo di arte, Kimebi ha venduto queste bellissime fotografie della vita nel periodo Meiji giapponese ai turisti occidentali dal suo studio nel quartiere Benten-dōri di Yokohama.

Uomo giapponese con tatuaggio di Kimbei

Contesto storico


Il Giappone è stato un mistero per il mondo per oltre duecento anni. Il piccolo paese chiuse i suoi confini nel 1635 sotto la politica Sakoku (che letteralmente significa "paese chiuso") emanata dal governo militare feudale del Giappone - shogunato Tokugawa, noto in Giappone come shogunato di Edo - all'epoca. Questa politica era stata progettata per fermare l'influenza coloniale sul loro stile di vita e quindi le relazioni e il commercio erano limitati, a quasi tutti i cittadini stranieri era stato impedito di entrare in Giappone e ai giapponesi regolari era vietato lasciare il paese sotto pena di morte. Di conseguenza, lo stile di vita del Giappone era un completo mistero per il resto del mondo. 

Viaggiatori giapponesi di Kimbei Vintage Photography

I viaggiatori giapponesi di Kimbei

Questo fino al 1850. 

Dopo che Guglielmo II dei Paesi Bassi tentò senza successo di convincere il Giappone a porre fine al loro isolamento autoimposto nel 1844, la spedizione Perry, guidata dal commodoro Matthew Perry, fu lanciata nel 1853. Mirava a convincere il Giappone a riaprire i suoi confini e impegnarsi con il commercio americano . Conosciuto in Giappone come Arrivo delle navi nere (黒 船 来 航, kurofune raikō, il nome dato alle navi occidentali in arrivo nella contea), la minaccia di attacco ha avviato un dialogo politico di successo e il Giappone ha iniziato a commerciare con l'Occidente non appena cinque anni dopo, dopo la dichiarazione del Trattato di amicizia e commercio. 

Samurai in Armor di Kimbei
Samurai in Armor di Kimbei

 

La fotografia in Giappone


La fotografia era ancora un'invenzione relativamente nuova quando arrivò in Giappone negli anni '1850 dell'Ottocento. Gli artisti giapponesi e stranieri furono affascinati dalla capacità dell'arte di catturare apparentemente la realtà e presto divenne incredibilmente popolare. David Odo, antropologo e curatore dell'Harvard Art Museums, osserva che "la fotografia ha giocato molto bene con questo tipo di desiderio di saperne di più sul Giappone". Il Giappone, una volta “proibito” e “fuori portata” era “all'improvviso in qualche modo conoscibile”. 

I giapponesi desideravano fondere lo stile delle loro tradizionali xilografie - ukiyo-e, sviluppato nel 1765, raffigurava scene del Giappone quotidiano e rimase popolare durante il periodo Meiji fino alla sua fine nel 1912 - con questa moderna invenzione.

Ciò che rende la fotografia giapponese così straordinariamente bella è l'uso degli acquerelli. La mancanza di colore nelle fotografie ha fatto sì che le persone si sentissero come se l'immagine fosse incompleta e quindi i coloranti e la colorazione sono diventati presto parte del processo fotografico. A differenza delle fotografie a colori prodotte in Europa e negli Stati Uniti, che sembravano più dei dipinti, gli artisti giapponesi dipingevano delicatamente le loro stampe con acquerelli che creavano un'estetica iperrealista. 

 Pellegrino che sale a Fujiyama di Kimbei Vintage Photography Pellegrino che sale a Fujiyama di Kimbei Vintage Photography Pellegrino che sale a Fujiyama di Kimbei Vintage Photography Pellegrino che sale a Fujiyama di Kimbei Vintage Photography Pellegrino che sale a Fujiyama di Kimbei Vintage Photography Pellegrino che sale a Fujiyama di Kimbei Vintage Photography Pilgrim Going Up to Fujiyama di Kimbei

Pellegrino che sale a Fujiyama di Kimbei

 

I turisti occidentali adoravano queste fotografie e il denaro portato dai loro acquisti ha permesso al Giappone di produrre in massa stampe fotografiche su carta da un negativo. Questo processo era chiamato stampa all'albume, nota anche come stampa all'albume d'argento, e comportava la creazione di stampe dall'albume trovato negli albumi che legavano i prodotti chimici fotografici alla carta.

 Stampa all'albume d'argento per fare una fotografia
 Stampa all'albume d'argento

L'ascesa di Kusakabe Kimbei


I turisti occidentali adoravano queste fotografie e le pagavano un sacco di soldi. Nel 1860 c'erano dozzine di studi fotografici nei principali porti commerciali destinati a visitare i turisti occidentali, tra cui Yohei Hori a Kyoto, Uchida Kuichi a Osaka, Kōkichi Kizu ad Hakodate e, ovviamente, lo studio di Kusakabe Kimbei a Yokohama. 

Kimbei ha iniziato la sua carriera artistica come assistente e colorista fotografico sotto la guida dei fotografi europei Baron Raimund von Stillfried e Felice Beato; questi artisti sono stati i primi a "trarre davvero vantaggio dalla fotografia a colori su scala commerciale". Una delle loro fotografie più belle è Donna con ombrello sotto la pioggia, che simula la pioggia con segni diagonali disegnati sul negativo e il vento sospendendo il kimono della donna con dei fili e inchiodandolo allo sfondo.  

Ritratto di Kusakabe Kimbei

 

Dopo anni di esperienza, Kimbei si sentì abbastanza sicuro da aprire il suo studio nel 1881 e nel 1892, con una collezione di oltre 2000 stampe, si era affermato come uno dei fotografi più famosi di tutto il Giappone. 

Le fotografie di Kimbei raffiguravano spesso paesaggi giapponesi, in particolare intorno a Yokohama e Nakasendo, e ritratti in studio progettati per celebrare la cultura giapponese. Era affascinato dai Samuari. Sebbene la figura fosse passata di moda quando il fotografo era popolare, Kimbei amava mettere in scena ritratti elaborati come Tre Samurai, e ha dato al pubblico occidentale l'impressione che la tradizione fosse una parte fondamentale della cultura giapponese.

Kimbei era anche un grande ammiratore delle donne giapponesi e quindi le ha rese un punto focale del suo lavoro. Secondo Mio Wakita, curatore di arte asiatica presso il Museum of Applied Arts di Vienna, "più della metà delle 416 immagini di" costume "elencate nel catalogo dello studio di Kimbei" presentavano esclusivamente donne, mentre solo una settantina di immagini raffiguravano uomini come i principali soggetto".

Hair Dressing di Kimbei

Applicando ciò che aveva imparato dai suoi mentori von Stillfried e Beato, Kimbei ha evidenziato i costumi femminili tradizionali del Giappone e le acconciature decorative in fotografie come Ragazze che mostrano lo stile della schiena, e spesso usavano vere geishe come modelli perché erano a loro agio nell'essere fotografate. Le fotografie di Kimbei ritraggono la cultura giapponese come una cultura della femminilità, "che incarna la bellezza, la delicatezza e la sottomissione, in netto contrasto con il vigore maschile associato all'America della fine del XIX secolo". Wakita osserva che, come molti dei suoi contemporanei, le fotografie della geisha di Kimbei "dimostrano uno stretto legame con la tradizione bijinga (immagini di belle donne) della pittura ukiyo-e e delle stampe su legno". Kimbei desiderava aderire alla radice delle sue fotografie, ukiyo-e, quindi a differenza dei suoi contemporanei si rifiutava di porre i suoi soggetti con le mani intrecciate perché la considerava una posa occidentale che "ricorda il romanticismo sentimentale europeo". 

Giovane donna di Kimbei

Giovane donna di Kimbei

 

Kusakabe Kimbei può essere meglio conosciuto oggi in Occidente che in Giappone, ma la popolarità duratura delle sue fotografie è un merito alla sua creatività e talento come artista. 

Donna in posa di Kimbei

Donna in posa di Kimbei

Uomo giapponese con tatuaggio Tebori di Kimbei

Uomo giapponese con tatuaggio Tebori di Kimbei

 

 

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