Come il Giappone ha influenzato i movimenti artistici occidentali

White Phoenix by Kamisaka Sekka Japanese Art Poster

 

“L'arte giapponese è importante come insegnante. Da esso impariamo ancora una volta a sentire chiaramente quanto ci siamo allontanati dai veri disegni della natura attraverso l'imitazione persistente di modelli fissi; apprendiamo quanto sia necessario attingere alla fonte; come lo spirito umano è in grado di assorbire una ricchezza di magnifica, ingenua bellezza dalle forme organiche della natura al posto della pedante e decrepita rigidità della forma " - Julius Lessing, Rapporto dall'Esposizione Universale di Parigi, 1878

 

Giulio Lessing

Giulio Lessing


Japonisme è un termine francese coniato dal critico d'arte e collezionista francese Philippe Burty nel 1872 per descrivere la popolarità e l'influenza dell'arte giapponese nell'Europa del XIX secolo. I francesi, spiega lo storico dell'arte Gabriel P. Weisberg, erano particolarmente attratti dall'arte giapponese perché il suo isolamento “attirava il loro senso di esclusività. Hanno visto forza ma anche moderazione nei giapponesi, e sono stati spinti a combinare questi elementi con la tradizione francese e creare qualcosa di nuovo ".

 


Contesto storico

Il Giappone è stato un mistero per il mondo per oltre duecento anni. Il piccolo paese chiuse i suoi confini nel 1635 sotto la politica Sakoku (che letteralmente significa "paese chiuso") emanata dal governo militare feudale del Giappone - shogunato Tokugawa, noto in Giappone come shogunato di Edo - all'epoca. Questa politica era stata progettata per fermare l'influenza coloniale sul loro stile di vita e quindi le relazioni e il commercio erano limitati, a quasi tutti i cittadini stranieri era stato impedito di entrare in Giappone e ai giapponesi regolari era vietato lasciare il paese sotto pena di morte. Di conseguenza, lo stile di vita del Giappone era un completo mistero per il resto del mondo.

Questo fino al 1850. 

Dopo che Guglielmo II dei Paesi Bassi tentò senza successo di convincere il Giappone a porre fine al loro isolamento autoimposto nel 1844, la spedizione Perry, guidata dal commodoro Matthew Perry, fu lanciata nel 1853. Mirava a convincere il Giappone a riaprire i suoi confini e impegnarsi con il commercio americano . Conosciuto in Giappone come Arrivo delle navi nere (黒 船 来 航, kurofune raikō, il nome dato alle navi occidentali in arrivo nella contea), la minaccia di attacco ha avviato un dialogo politico di successo e il Giappone ha iniziato a commerciare con l'Occidente non appena cinque anni dopo, dopo la dichiarazione del Trattato di amicizia e commercio.

 

La spedizione Perry in Giappone
 
Una scena da The Perry Expedition di uno sconosciuto artista ukiyo-e (tramite Wikicommons)

 

Impatto della riapertura del Giappone sull'arte occidentale


Il Giappone ha subito un massiccio afflusso di mercanti, commercianti e turisti dopo la loro riapertura. Stili e metodi di creazione artistica specifici per il Giappone erano finalmente disponibili in Occidente. Del calibro di ukiyo-e (xilografie) e ceramiche e ceramiche delicate divennero incredibilmente popolari, in particolare in Francia e in Inghilterra, dove questi oggetti iniziarono ad apparire nei negozi di curiosità. 

 


Parco Hikawa a Omiya di Kawase


Le persone erano attratte dall'estetica dell'arte giapponese perché erano alla ricerca dell'anima. Come spiega Matthew Martin, molti artisti e intellettuali nella seconda metà del diciannovesimo secolo credevano "che l'ascesa della produzione industriale nel diciannovesimo secolo avesse distrutto il gusto". Desideravano un cambiamento radicale nell'arte; volevano ridefinire cos'è l'arte e cosa potrebbe essere l'arte. Volevano rompere i limiti del perfezionismo del neoclassicismo. Volevano l'arte per l'arte. 

L'arte giapponese ha aperto quella porta. 

L'arte giapponese, ha detto il gioielliere Lucian Falize, “ci ha insegnato la poesia del mondo”. Il loro ukiyo-e, che spesso raffigurava paesaggi e persone normali nel tempo libero piuttosto che i poemi epici di battaglia e i classici ritratti militari dai toni grigi che avevano dominato l'Occidente, sembrava moderno ed espressivo. La sua estetica unica ha informato i movimenti artistici emergenti di riforma sociale della fine del XIX secolo, in particolare l'impressionismo e l'Art Nouveau. 

 


Hair Dressing di Kimbei

 

Ispirato all'arte giapponese: impressionismo 


Gli impressionisti furono enormemente influenzati dall'uso dell'arte giapponese di piani piatti, colori vivaci, prospettive insolite e l'enfasi sull'asimmetria e sullo spazio negativo. Nancy Hass ha commentato che "li ha liberati dalle restrizioni dell'iperrealismo". L'arte giapponese ha liberato questi artisti. 

Influenza dell'arte giapponese sull'impressionismo Monet


Camille Monet in costume giapponese di Claude Monet (tramite WikiArt)



Uno dei più famosi impressionisti (e post-impressionisti) di tutti i tempi, Vincent van Gogh, adorava l'arte giapponese. Nel corso della sua vita, collezionò stampe ukiyo-e che acquistò da vari negozi di curiosità parigini e le promosse persino ai suoi contemporanei in una mostra nel 1887. Lo stile spesso orientato alla natura, vibrante e piatto che abbiamo associato a van Gogh oggi è in gran parte grazie al suo amore per l'arte giapponese. Il motivo per cui Van Gogh si è trasferito nel sud della Francia è stato quello di catturare in modo più autentico lo spirito della pittura paesaggistica giapponese. 

 


Notte stellata di Van Gogh

 

Un'opera che accentua il suo amore per essa è la sua Ritratto di Père Tanguy (1887). Van Gogh ha prodotto due versioni di questo ritratto del suo mercante di colori, Julien Tanguy, entrambe con fondali di stampe giapponesi di famosi artisti giapponesi come Utagawa Kunisada e Utagawa Hiroshige, considerato l'ultimo grande maestro dell'ukiyo-e. 


Ispirazione artistica giapponese: Art Nouveau 


L'Art Nouveau ("New Art") raggiunse il suo massimo splendore all'inizio del XIX secolo (1890-1910). Come l'impressionismo, ha cercato di liberarsi dai vincoli artistici tradizionali e ha enfatizzato l'espressione romantica attraverso il suo uso dell'asimmetria naturale di piante, fiori e animali. L'architetto e designer francese Hector Guimard ha sottolineato che "la natura è il più grande costruttore e la natura non fa nulla di parallelo e nulla di simmetrico". 



 

Il movimento di breve durata prese il nome "dalla galleria parigina, La Maison de l'Art Nouveau, aperta nel dicembre 1895 in rue de Provence da Siegfried Bing". Bing era un ardente ammiratore dell'arte giapponese ed era una delle figure più influenti del Japonisme, sfruttando il suo potenziale commerciale. Ispirato dal rifiuto del Giappone di distinguere tra arte alta e bassa, l'Art Nouveau “ha abbracciato la nozione di Opera d'arte totale —L'opera d'arte totale ”. 

Giapponismo Art Nouveau di Gustav Klimtt

Judith e la testa di Oloferne di Gustav Klimt (tramite WikiArt)

 

Due dei più grandi artisti dell'Art Nouveau sono Gustav Klimt e Ernst Heinrich Haeckel. Come Van Gogh, Klimt è stato ispirato dalle stampe ukiyo-e e dalla Rinpa School di Kyoto. L'uso di motivi intricati, colori vivaci e sfondi a foglia d'oro nel suo lavoro sono direttamente influenzati dal suo amore per l'arte giapponese. Haeckel era un biologo tedesco e le sue rappresentazioni di organismi, flora e fauna di acque profonde, caratterizzate da curve di colpo di frusta e linee serpentine, furono fortemente influenzate dalla popolarità dell'arte giapponese. Secondo Cybele Gontar, del Dipartimento di Scultura Europea e Arti Decorative del Metropolitan Museum of Art, le linee Japonisme dell'Art Nouveau "possono essere intese come una metafora della libertà e della liberazione cercate dai suoi professionisti e ammiratori dal peso della tradizione artistica e aspettative critiche ”. 

 

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