Esplorando il mondo fluttuante del Giappone del XVIII secolo

Exploring the Floating World of 18th Century Japan
"Vivere solo per il momento, assaporare la luna, la neve, i fiori di ciliegio e le foglie d'acero, cantare canzoni, amare il sakè, le donne e la poesia, lasciarsi trasportare, allegri e spensierati, come una zucca portata dalla corrente del fiume. " 
- Asai Ryoi, Racconti del mondo fluttuante


Un'era di pace e prosperità: questo è il periodo Edo in Giappone. Nonostante lo stretto controllo del governo, la divisione di classe e l'isolamento dal mondo esterno, la cultura, la società e l'economia giapponesi prosperano come mai prima d'ora. È un momento in cui tradizioni come la cerimonia del tè e il teatro Kabuki prendono forma e le arti visive raggiungono nuove vette, dando vita a ukiyo-e.

 

Ukiyo-cosa?


Scena dei Quartieri Temporanei del Nuovo Yoshiwara di Utagawa KunisadaScena dei Quartieri Temporanei del Nuovo Yoshiwara di Utagawa Kunisada


"Immagini del mondo fluttuante" stampate con xilografie o, in parole più semplici, ukiyo-e è uno dei movimenti, se non il più incredibile, nella storia dell'arte giapponese. È stato allora che gli artisti hanno concentrato la loro attenzione sull'estetica giapponese e hanno iniziato a raccontare lo stile di vita urbano elegante, la bellezza e i piaceri fugaci della mondanità Edo. Abbastanza mistico e intrigante a prima vista, il mondo fluttuante in realtà si riferiva alla vita nei quartieri del divertimento o dell'intrattenimento dell'epoca. Quale intrattenimento? Per lo più sale da tè, teatri e bordelli: è lì che si è svolta tutta l'azione.  

Ecco perché le stampe raffigurano spesso erotismo, cortigiane seducenti e famosi attori Kabuki, che facevano tutti parte dell'industria dell'intrattenimento Edo. Verso la fine del periodo, segnato dalla crescente censura governativa, alcuni artisti si ramificarono in altri temi come i paesaggi, la storia e il folklore.

Attore stampe di KunisadaAttore stampe di Kunisada

 

L'arte della collaborazione

La stampa su legno è una tecnica che ha avuto origine molto tempo fa in Cina. Funziona come la stampa moderna, tranne per il fatto che i disegni sono scolpiti su blocchi di legno, inchiostrati manualmente e pressati su seta o carta. Per secoli è stato utilizzato solo per stampare testi religiosi, fino a quando gli artisti non hanno adottato la tecnica per la riproduzione artistica.

Piuttosto che la tecnica stessa, più interessante è il modo in cui gli artisti hanno deciso di affrontare il lavoro ad alta intensità di manodopera. La risposta: collaborazione. L'intero processo ha coinvolto un artista, che ha progettato una stampa, quindi gestito da un incisore e uno stampatore per realizzare il prodotto finale. E il design era spesso sia ordinato, commercializzato e venduto al pubblico da un editore. È sorprendente che il successo di una stampa dipenda dalla pari competenza di un intero team di produzione invece che dall'unico artista.

 

“Three Gueixas at Cherry Blossom Garden” di Utamaro KitagawaLa nostra riproduzione di “Three Gueixas at Cherry Blossom Garden” di Utamaro Kitagawa

Come mai non usavano macchine da stampa che all'epoca erano già disponibili in tutto il mondo? Semplice, lo era hella caro. Ukiyo-e le stampe erano popolari tra le masse e indovina un po! Nonostante l'enorme sforzo e l'abilità necessari per produrre stampe xilografiche, erano considerate relativamente usa e getta. Molti di loro servivano piuttosto come pubblicità per tendenze della moda locale, attrazioni naturali e prodotti. 

E la tecnica del blocco di legno era stata appena innovata per ottenere risultati stampe multicolori. Gli artisti dipendevano da questo per ottenere combinazioni di colori complesse e contenere ancora i costi per la produzione di massa, che potrebbe richiedere migliaia di riproduzioni in un paese di 30 milioni di abitanti.

 

"Fine Wind, Clear Morning" di HokusaiLa nostra riproduzione di "Fine Wind, Clear Morning" di Hokusai

 

Le scuole e i maestri

Una tradizione unica per gli artisti giapponesi è quella di assumere un nuovo nome, un tributo all'insegnante con cui hanno imparato. Un po 'come un lignaggio di famiglia. Da maestro a discepolo, questi artisti tramandano tratti stilistici distinti, certe tecniche, e con un seguito sufficiente, alla fine è considerato un scuola. Ce ne sono dozzine in ukiyo-e movimento. TI quattro più noti sarebbero Hishikawa, Utagawa, Torii e Katsukawa, che vedrai sotto molte delle stampe riprodotte oggi.

ORA, se chiedessi il nome dell'artista più importante del movimento, nessun dibattito sarebbe conclusivo. Alcuni direbbero che è stato Hishikawa, il primo maestro, il pioniere, a portare alla luce il movimento. C'è anche Harunobu, che ha prodotto la prima stampa policroma e ha portato il movimento a nuovi livelli. E Hokusai viene in mente grazie alla popolarità insuperabile di La grande onda al largo di Kanagawa, che attira le persone a saperne di più sul genere secoli dopo i suoi tempi. Ma ce ne sono molti molti più.

 

La grande onda di Kanagawa di HokusaiLa nostra riproduzione di "The Great Wave off Kanagawa" di Hokusai

 

La risposta, quindi, sta nell'individuo. Quindi, se desideri vedere di più di ukiyo-e artisti e decidi tu stesso, ecco alcuni dei più importanti stordimento stampe di cui siamo a conoscenza:

Masters of The Floating World: le nostre scelte migliori

 

Allora cosa ne è venuto?

Il risultato più sorprendente del successo del movimento è la sua influenza sull'arte occidentale. Potrebbe non essere stato apprezzato dalla gente del posto, ma è stato un successo totale nell'Europa del XIX secolo, che era ossessionata dai prodotti giapponesi. Alcuni di essi hanno ispirato le opere impressioniste di artisti europei come Edgar Degas e Vincent van Gogh.

Doccia improvvisa sul ponte Shin-Ohashi e Atake di Hiroshige"Doccia improvvisa sul ponte Shin-Ohashi e Atake" di Hiroshige
(La stampa che ha ispirato Vincent van Gogh)

 

In Giappone, il cambiamento dell'atmosfera politica e la mancanza di sostegno economico nell'era moderna hanno successivamente spinto ukiyo-e ai margini. È tenuto in vita da istituti d'arte specializzati e alcuni artisti attivi.

Oggi la maggior parte delle persone mette le mani su riproduzioni di stampe su tela piuttosto che su vero affare, che può costare centinaia, migliaia e più. C'è sicuramente un valore moderno ukiyo-e, un apprezzamento per la sua estetica e per i riflessi della cultura tradizionale giapponese. 

 

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