Scopri l'incantevole mondo dei microbi nelle litografie del XIX secolo

Discover the Enchanting World of Microbes in 19th Century Lithographs

Ernst Haeckel ha scoperto migliaia di specie nel corso della sua vita con l'aiuto di un microscopio.
Ne ha immortalati molti attraverso l'arte dell'illustrazione. 


Chi è Ernst Haeckel?

ritratto di ernst haeckel

Haeckel era un famoso scienziato, artista e filosofo del XIX secolo. Attraverso la sua passione per la scoperta, ha trovato una vocazione nello studio naturalistico. Lo ha ispirato a produrre migliaia di disegni intricati e ad illustrare le sue scoperte. L'eredità delle sue conquiste scientifiche, del pensiero filosofico e delle opere d'arte ci affascina ancora oggi.

Dai uno sguardo alle sue opere più importanti. Rivelano il viaggio di questa figura storica unica e le meravigliose scoperte che ne sono derivate.

 

Radiolari (1862)

radiolaria di Ernst Haeckel (1862)

Se le immagini sopra sembrano uno scarabocchio del sogno indotto dall'LSD di qualcuno, non sei il primo a pensarlo. Molte delle rappresentazioni scientifiche della vita marina di Haeckel sono cambiate su come questo. Disegni intricati di radiolari (visto sopra) sono stati alcuni dei suoi primi lavori. La maggior parte di loro erano microrganismi che lui stesso aveva identificato, descritto e disegnato in anni di ricerca.

Lo scienziato li ha compilati in una monografia e il suo successo lo ha portato a una carriera permanente come ricercatore. Ha continuato la produzione di tali illustrazioni, espandendosi in altre specie e circa 100 di loro sono finite nella sua serie di libri più famosa,
Kunstformen der Natura ("Art Forms in Nature").

1904 copertina di Kunstformen der Natur

Copertina originale del 1904 di "Kunstformen der Natur".

 

La collaborazione tra arte e scienza

La dicotomia fra l'arte e la scienza nei tempi moderni sono comuni, ma non lo erano nel XIX secolo. Allora i veri intellettuali erano esperti in molte materie. Nemmeno Haeckel vedeva i due regni come contraddittori e li riconciliava con una fiducia che è raro trovare oggi. Voleva esplorare le connessioni tra lo studio scientifico della natura e la sua bellezza interiore.

A quel tempo, le litografie erano gli ausili visivi più avanzati per le scoperte scientifiche. Servivano da richiamo visivo, cruciali per attirare l'interesse di altri letterati. La natura creativa e la dedizione di Haeckel per rendere popolari i concetti di evoluzione lo hanno spinto a utilizzarli. Voleva che gli altri capissero il suo lavoro, ma molte delle sue scoperte erano al microscopio, impossibili da mostrare. L'illustrazione è diventata il mezzo perfetto per questa aspirazione.

 

Il tedesco Darwin

litografie di Ernst Haeckel


L'introduzione alle teorie di Darwin è stato un altro momento chiave nella carriera di Haeckel. Ha fatto del suo meglio per renderli popolari e ha fornito la spinta di cui aveva bisogno per immergersi nella sua ricerca con nuovo rigore.
Il progetto Lo zoologo viaggiò in molte regioni remote e studiò gli habitat esotici e li collegò alle teorie di Darwin. A causa di ciò, Haeckel divenne noto come "il Darwin tedesco".

Durante le ricerche, i viaggi e la scrittura di libri, ha completato altre affascinanti monografie con splendide immagini di microbi. Non sorprende che parte del suo successo è attribuito alla sua arte. Il progetto le illustrazioni che condivideva stupirono Darwin e divennero stretti conoscenti. Haeckel ha scambiato dozzine di lettere con il suo superiore, anche se si è discostato dalle idee di Darwin in dopo anni.

 

La filosofia della sua arte

le varie illustrazioni di Ernst Haeckel

Al centro, l'arte di Haeckel rivela le sue aspirazioni estetiche. Un'era di illuminazione e romanticismo con pensatori come Humboldt e Goethe ha influenzato la sua ricerca di ordine e bellezza. Haeckel trovato in natura, nell'affascinante geometria degli organismi, e il suo bisogno di catturarla a volte oscurava gli ideali scientifici.

Ecco perché ha esagerato alcuni dei suoi disegni per l'impatto visivo. Ha posto grande enfasi sulla disposizione delle sue illustrazioni per promuovere modelli e simmetria. Come artista, si è concentrato sulle forme degli organismi, piuttosto che sull'accuratezza delle loro scale o habitat.

Per questo motivo, molti hanno paragonato le opere di Haeckel alle arti psichedeliche. Entrambi contengono colori contrastanti, forme ultraterrene e stilizzazione estrema. Questi paralleli casuali potrebbero avere un collegamento reale? Gli storici direbbero "no", ma Haeckel trascorreva le sue giornate guardando il mondo attraverso l'obiettivo di un microscopio.

A volte, nelle dure condizioni dei climi stranieri, ha disegnato le sue scoperte in modo minuzioso. La quantità di concentrazione necessaria avrebbe potuto renderlo qualcosa di simile a un'esperienza psichedelica. Oppure potrebbe essere che noi, come esseri umani e nel tempo, abbiamo esperienze simili mentre trattiamo il microcosmo. 

 

L'eredità di Ernst Haeckel

l'arte di Ernst Haeckel


Haeckel non aveva idea di quale grande impatto avrebbero avuto le sue collezioni in futuro. Non voleva che diventasse un'opera d'arte condivisa in tutto il mondo. Le sue raffigurazioni di microbi, pubblicate su “Art Forms in Nature”, hanno ispirato dozzine di artisti e architetti. Poiché coincideva con l'ascesa dell'Art Nouveau e dei movimenti surrealisti, i suoi seguaci cercarono di riscoprire e abbracciare le forme naturali. I disegni di Haeckel hanno toccato le opere di molti pittori, come Max Ernst, Wassily Kandinsky e Paul Klee. 

Oggi, l'arte di Ernst Haeckel continua ad affascinare coloro che la scoprono. Il desiderio di Haeckel si è avverato. Ha fornito una finestra sull'incantevole micro mondo invisibile ad occhio nudo, e lo abbiamo capito. Ci siamo divertiti. Hai fatto? 


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