Ogawa Kazumasa, un pioniere della fotografia giapponese

Lily by Ogawa Kazumasa

 

Ogawa Kuzumasa era un fotografo, editore e stampatore giapponese nel periodo Meiji e uno degli innovatori della fotografia e della stampa fotomeccanica in Giappone. Ha aperto il primo studio fotografico a Tokyo nel 1884 e ha creato la prima attività di stampa fotografica di collotipia nel 1889, ma è meglio conosciuto per le sue bellissime fotografie colorate a mano di flora, fauna e paesaggi giapponesi. 

  
Ogawa Kazumasa

Ogawa Kazumasa



Contesto storico

 

Il Giappone è stato un mistero per il mondo per oltre duecento anni. Il piccolo paese chiuse i suoi confini nel 1635 sotto la politica Sakoku (che letteralmente significa "paese chiuso") emanata dal governo militare feudale del Giappone - shogunato Tokugawa, noto in Giappone come shogunato di Edo - all'epoca. Questa politica era progettata per fermare l'influenza coloniale sul loro modo di vivere e quindi le relazioni e il commercio erano limitati. A quasi tutti i cittadini stranieri è stato impedito di entrare in Giappone e ai giapponesi regolari è stato vietato di lasciare il paese sotto la pena di morte. Di conseguenza, lo stile di vita del Giappone era un completo mistero per il resto del mondo. 

Questo fino al 1850. 

 

Dopo che Guglielmo II dei Paesi Bassi tentò senza successo di convincere il Giappone a porre fine al loro isolamento autoimposto nel 1844, la spedizione Perry, guidata dal commodoro Matthew Perry, fu lanciata nel 1853. Mirava a persuadere il Giappone a riaprire i suoi confini e impegnarsi con il commercio americano . Conosciuta in Giappone come Arrivo delle navi nere (黒 船 来 航, kurofune raikō, il nome che hanno dato alle navi occidentali in arrivo nella contea), la minaccia di attacco ha avviato un dialogo politico di successo e il Giappone ha iniziato a commerciare con l'Occidente non appena cinque anni in seguito, dopo la dichiarazione del Trattato di amicizia e commercio. 

Seconda flotta del Commodoro Perry

La seconda flotta del Commodoro Matthew Perry, ca 1853
navigando verso il Giappone per convincerli a riaprire i loro confini e impegnarsi con il commercio americano.

La fotografia era ancora un'invenzione relativamente nuova quando arrivò in Giappone negli anni '1850 dell'Ottocento. Gli artisti giapponesi e stranieri erano affascinati dalla capacità dell'arte di catturare apparentemente la realtà, e divenne sempre più diffusa. David Odo, antropologo e curatore dell'Harvard Art Museums, osserva che "la fotografia ha giocato molto bene con questo tipo di desiderio di saperne di più sul Giappone". Il Giappone, una volta “proibito” e “fuori portata” era “all'improvviso in qualche modo conoscibile”. 

I giapponesi erano desiderosi di fondere lo stile delle loro tradizionali stampe su legno - Ukiyo-e, sviluppato nel 1765, raffigurava scene dal Giappone quotidiano e rimase popolare durante il periodo Meiji fino alla sua fine nel 1912 - con questa invenzione moderna.

Ciò che rende la fotografia giapponese così straordinariamente bella è l'uso degli acquerelli. La mancanza di colore nelle fotografie ha fatto sì che le persone si sentissero come se l'immagine fosse incompleta e quindi i coloranti colorati e la colorazione sono diventati presto parte del processo fotografico. A differenza delle fotografie a colori prodotte in Europa e negli Stati Uniti, che sembravano più dei dipinti, gli artisti giapponesi dipingevano delicatamente le loro stampe con acquerelli, creando un'estetica iperrealista.

I turisti occidentali adoravano queste fotografie e il denaro portato dai loro acquisti ha permesso al Giappone di produrre in serie stampe fotografiche su carta da un negativo. Questo processo era chiamato stampa all'albume, nota anche come stampa all'albume d'argento, e comportava la creazione di stampe dall'albume trovato negli albumi che legavano le sostanze chimiche fotografiche alla carta.



Ogawa Kuzumasa

 

Ogawa nacque nel 1860 nel clan samurai Matsudaira di Saitama. La sua famiglia era stata samurai per generazioni e suo padre era tra gli ultimi. Ogawa ha mostrato interesse per la fotografia sin dalla giovane età e, all'età di quindici anni, aveva iniziato a studiare fotografia e inglese. Nel 1880 si trasferì a Tokyo per migliorare ulteriormente le sue abilità in inglese e poco dopo divenne interprete per il dipartimento di polizia di Yokohama. Dedicato alle sue passioni artistiche al di fuori del lavoro, ha studiato fotografia con Shimooka Renjō, che è ampiamente riconosciuto come il padre della fotografia giapponese ed è stato il proprietario del primo studio fotografico a Yokohama. 

Kowairozukai di Shimooka Renjo 1870
Kowairozukai di Shimooka  Renjo 1870

Nonostante una carriera potenzialmente redditizia nelle forze di polizia, Ogawa ha deciso che la fotografia era il suo primo amore. Dopo essersi assicurato un impiego come marinaio sulla USS Swatara nel 1882, Ogawa sbarcò a Washington negli Stati Uniti e si trasferì tra Boston e Filadelfia per studiare la stampa di collotipia, la fotografia di ritratto e il processo di lastra a secco. Quando tornò in Giappone due anni dopo, Ogawa aprì il primo studio fotografico a Tokyo, situato nel distretto di Iidabashi (un tempo Kōjimachi, fino al 1947). Si chiamava Gyokujunkan e la sua principale esportazione era la ritrattistica. 

 

Il suo studio ebbe un incredibile successo, consentendogli di aprire la sua azienda di produzione di lastre a secco, Tsukiji Kampan Seizō Kaisha, nel 1888, e la prima azienda giapponese di collotipia, la Ogawa Shashin Seihan jo, nota anche come la fabbrica di stampa K.Ogawa, l'anno successivo . Ogawa è stato anche coinvolto con Shashin Shinpō, una rivista di fotografia letteraria, come editore e ha fondato la casa editrice Ogawa Kazumasa Photographic Copperplate Engraving Studio, che ha stampato Essence of the Nation (Kokka 国 華), il primo periodico d'arte prodotto in serie in Giappone. Kokka era fissato sulla bellezza di fiori e piante, che forse spiega la loro presenza nella maggior parte delle opere colorate a mano di Ogawa. Ogawa ha stampato entrambe le pubblicazioni utilizzando il processo di stampa del collotipia. Durante questo periodo, Ogawa ha anche contribuito a fondare la Japan Photographic Society, che ha promosso la partecipazione di professionisti e dilettanti allo stesso modo. 

 

Il lavoro di Ogawa era ricercato perché a differenza di molti dei suoi contemporanei, tra cui Kusakabe Kimbei, si è concentrato maggiormente su come la tecnologia potrebbe essere utilizzata per documentare la realtà piuttosto che ricreare la mitologia giapponese o le usanze più antiche. Le sue fotografie di sculture buddiste a Nara e di eclissi solari sono state particolarmente apprezzate, così come due volumi chiave che ha pubblicato con Hakubunkan. Questi erano gli album di collotipia Un album fotografico della guerra Giappone-Cina (Nisshin Sensō-zu), stampato intorno al 1894-1895, e il Album di guerra russo-giapponese (Nichiro seneki shashinjō), una catena di album stampati in mezzitoni e collotipia dal 1904 al 1905.

Ogawa morì nel 1929. Le sue fotografie sono apprezzate e rispettate non solo per la loro bellezza ma per il loro posto fondamentale nella storia della fotografia giapponese. Ogawa ha contribuito a rendere popolare la fotografia, è stata una componente cruciale del viaggio della fotografia nel diventare una forma d'arte riconosciuta in Giappone e ha contribuito a portare lo stile artistico unico del Giappone nel mondo occidentale, che a sua volta ha influenzato movimenti come Art Nouveau.  

 

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